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Maxime Vachier-Lagrave : tout savoir sur le meilleur joueur d’échecs français

Maxime Vachier-Lagrave

Voici le portrait de Maxime Vachier-Lagrave, certainement le plus grand champion d’échecs français.

Découvrez :

  • Son parcours jusqu’au titre de champion du monde de blitz en 2021.
  • Son style de jeu.
  • Sa plus belle partie.
  • Sa personnalité qui en fait un des joueurs les plus attachants du circuit.

Maxime Vachier-Lagrave, le meilleur joueur d’échecs français de tous les temps

Avec un Elo maximal de 2 819 (en août 2016, quatorzième meilleur classement Elo de tous les temps) et un titre de champion du monde de blitz en 2021, Maxime se place dans le top des joueurs mondiaux. Retour sur son parcours qui l’amené vers les sommets du jeu d’échecs.

Un enfant prodige

Tout commence en 1995, en banlieue parisienne. Maxime a 5 ans quand son père lui offre son premier échiquier électronique. Il n’en faudra pas plus pour que naisse sa vocation. Il rejoint le célèbre club d’échecs de Créteil. Là-bas, le coach et maître international Éric Birmingham le remarque très vite et accompagne ses premiers pas.

Les premiers succès arrivent rapidement puisque Maxime est champion de France U8 en 1997 et 3ème au championnat du monde en 2000. Il gagnera de nombreux titres de champion de France chez les jeunes et parviendra à prendre la médaille d’argent au championnat du monde U14 en 2003.

À seulement 14 ans et quatre mois, Maxime obtient le titre de GMI (grand maître international) du jeu d’échecs. C’est un exploit incroyable. Très peu de joueurs ont fait mieux que lui. Le record de précocité est détenu actuellement par Mishra qui est devenu grand-maître à 12 ans et 4 mois.

À l’école, il ne donne que le « minimum syndical », mais poursuit tout de même ses études jusqu’au niveau licence en mathématique. Il faut dire qu’avec son talent aux échecs, sa voie est toute tracée. Il gagne déjà sa vie avec les échecs à 18 ans.

Deuxième joueur mondial en 2016 et en 2017

Ce n’est pas la fin de sa courbe ascendante, loin de là.

À tout juste 19 ans, il devient champion du monde junior et, dès 2010, obtient son premier titre de champion d’Europe de blitz.

S’ensuit une ascension très rapide jusqu’à, en 2016, atteindre la deuxième place au classement mondial de parties classiques !

Un an plus tard, il sort grand vainqueur de la prestigieuse coupe Sinquefield.

2020, le grand retour de Maxime Vachier-Lagrave

Après les années fastes 2016 et 2017, MVL n’a plus réussi à remonter aussi haut dans la compétition mondiale et a traversé une crise de confiance enchaînant beaucoup de parties nulles.

Puis une opportunité en or s’est présentée pour notre champion : il a pu rejoindre le tournoi des candidats 2020 suite au forfait de Teimour Radjabov. Quand le tournoi fut suspendu du fait de l’épidémie du coronavirus, MVL était à la première place, ex aequo avec Ian Nepomniachtchi. Il n’a pas pu confirmer lors de la 2ème partie du tournoi. Il termine à la 2ème place derrière le russe Nepo qui a eu le droit de défier Magnus Carlsen lors du dernier championnat du monde en novembre 2021 (large victoire de Magnus).

2021, la consécration pour Maxime Vachier-Lagrave

Et on arrive en décembre 2021 pour le premier grand titre de Maxime : champion du monde de blitz. Il l’a emporté à Varsovie lors d’un match de départage parfaitement maîtrisé contre le jeune polonais de 23 ans Duda.

Le style Maxime Vachier-Lagrave sur l’échiquier

Devant un échiquier, Maxime Vachier-Lagrave est un joueur très complet, doté d’une mémoire et d’une puissance de calcul incroyables.

Maxime Vachier-Lagrave

Une puissance de calcul hors-norme

Le cerveau de Maxime, s’il était un processeur informatique, servirait aux prévisions météos ou aux calculs de la NASA ! La première force de MVL, c’est la rapidité et la précision de ses calculs, qui lui donnent un avantage significatif dans les positions dynamiques et peu préparées par ses adversaires. Il est aussi un grand joueur de finales.

Un joueur agressif sur l’échiquier

MVL est un attaquant redoutable, sûrement du fait de son aisance combinatoire : il voit de sacrifices tactiques et des attaques complexes, ce qui, sur le plateau, peut se traduire par des coups inattendus. Il cherche les idées novatrices et est le meilleur joueur du monde dans des positions compliquées ou il faut réussir à naviguer dans un grand nombre de variantes complexes.

« On ne joue pas aux échecs avec un bon cœur » disait Chamfort. Et Maxime abonde en ce sens : « Quand on voit l’adversaire affaibli comme une bête blessée, on se jette dessus. On sent le sang si je peux me permettre ».

Voici un exemple avec un magnifique mat en 4 coups de Maxime avec les noirs contre le grand-maître Robert Fontaine.

 

mat en 3 coups de Maxime Vachier-Lagrave

Les noirs jouent et matent en 4 coups

Si les noirs bougent la Tour noire attaquée, la Dame blanche prendra le pion c7 et le Roi noir sera dans les courants d’air. Il n’y a donc pas le choix, il faut attaquer !

1… Fe3+ !!

Sacrifice de Tour. Maxime emploie les grands moyens pour entraîner le Roi blanc dans un réseau de mat.

2. RxTh4  g5+ !! 3. Rh5  Cg3+ ! 4. Rh6 g4 1-0

MVL

Échec et mat à la découverte ! En avançant, le pion g a libéré la diagonale pour que le Fou e3 attaque le Roi blanc.

Un très joli échec et mat, très révélateur du style de Maxime !

…et seulement sur l’échiquier

Mais son agressivité, il la réserve à la mini-scène de bataille qu’est l’échiquier. Maxime respecte ses adversaires et préfère la « pokerface » aux regards agressifs et déstabilisateurs.

La plus belle partie de Maxime Vachier-Lagrave


Cette partie illustre parfaitement le style de Maxime qui allie prise de risques, imagination et force de calcul.

L’humain derrière le champion

Une personnalité réservée et perfectionniste

Maxime Vachier-Lagrave n’est pas du genre à parader. Il est même assez discret, contrôle ses mots et cherche toujours la vérité et l’exactitude.

Comme joueur ou comme personne, il se caractérise en effet par sa recherche constante de la perfection. L’un et l’autre ont ainsi en horreur l’approximation et la confusion. Le grand-maître Romain Edouard confirme : « il cherche à atteindre une sorte de perfection ».

Maxime Vachier-Lagrave est un athlète, pas un ascète

MVL détonne d’un Kasparov ! Loin de la figure du multi-entrepreneur qui voue sa vie aux échecs, Maxime n’est pas un ascète. Il prend le temps de cultiver d’autres passions à côté du jeu d’échecs : il joue au tennis et au foot, fait des paris en ligne, aime la pop culture.

Là où l’on pourrait voir un désavantage, Maxime trouve une force. Cela lui permet de ne pas s’enfermer dans un mode de vie malsain, fait de privations et d’épuisement. Il profite donc de sa vie, s’accorde des plaisirs, se détend sans trop culpabiliser.

Un travail sur sa communication

Magnus Carlsen a, dès ses débuts, soigné son image publique (crédits : Catharina Caprino, 24 mai 2013)

Alors que Magnus Carlsen, le champion du monde des échecs, est un communicant né, jouant aisément les mannequins, presque un sex-symbol. Maxime Vachier-Lagrave est beaucoup plus discret. Pourtant, et c’est à souligner, MVL a su travailler sur son image. Il a réussi à se montrer et à se faire accepter comme il est vraiment : un jeune homme authentiquement accessible et humble. Par là, notre champion nous montre donc que le meilleur personal branding dans le monde des échecs n’est autre que celui qui fait coïncider personnalité réelle et image publique.

Retrouvez par exemple ci-dessous sa prestation lors de l’émission « On n’est pas couché » de Laurent Ruquier.

 

Et maintenant à vous de choisir

Maxime Vachier-Lagrave a donc su imposer son style, sur le plateau de jeu et sur les plateaux télé. Apprécié pour son intégrité et sa simplicité et admiré pour ses performances exceptionnelles aux échecs, MVL est une véritable légende vivante des échecs français, et l’un des meilleurs joueurs internationaux de notre temps.

Voilà pour cet article sur Maxime Vachier-Lagrave. Nous espérons qu’il vous a plu. Si c’est le cas, n’hésitez pas à le partager sur vos réseaux sociaux !

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